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'Design Is One of the Most Powerful Forces in Our Lives'

Un nuevo libro de la crítica Alice Rawsthorn explica cómo los gráficos, los productos y el diseño interactivo ayudan, y a veces obstaculizan involuntariamente, a los humanos.







“¿Tocas el timbre con un dedo o un pulgar?” Esa es la clase de pregunta que Alice Rawsthorn, crítica de diseño de The International New York Times , pregunta cuándo piensa en el diseño, todo el diseño, y el papel principal que los diseñadores tienen para alterar nuestro vive.

Su respuesta, sin embargo, revela mucho sobre cómo piensa ella en la evolución del diseño. "Cuanto más viejo seas, más probable será que lo presiones con un dedo, probablemente con tu dedo índice", escribe en su último libro de ensayos, Hello World: Where Design Meets Life . "Si eres más joven, es muy posible que uses un pulgar, porque se habrá ejercido tan minuciosamente al escribir mensajes de texto y disparar a los asaltantes digitales en las consolas de juegos que es probable que sea más fuerte y ágil que cualquiera de tus dedos".


Rawsthorn cita este y otros comportamientos mundanos para mostrar cómo la tecnología ha impactado el diseño y cómo el diseño gráfico, el producto y el diseño interactivo son clave en casi todo lo que experimentamos hoy. No es de extrañar, entonces, que cuando Rawsthorn habla, las personas que se preocupan por las influencias del diseño escuchan. Recientemente intercambié correos electrónicos con ella para aprender más sobre su misión de lograr que el público piense más críticamente sobre el diseño.


"El diseño es una de las fuerzas más poderosas en nuestras vidas, ya sea que lo sepamos o no, y también puede ser inspirador, fortalecedor e iluminador", me explicó. El matemático galés del siglo XVI Robert Recorde, por ejemplo, "inventó" el signo igual común cuando se cansó de escribir las palabras "es igual a" y buscó una forma menos onerosa de transmitir su significado. "Elegir un par de líneas paralelas de igual longitud fue una solución inspirada y un brillante ejemplo del poder del diseño [gráfico] para resolver un problema práctico", escribió. “Hay muchos otros ejemplos de símbolos diseñados hábilmente, no todos los cuales fueron diseñados desde cero. Las encarnaciones digitales del hashtag y el símbolo @ son ejemplos igualmente exitosos de apropiación del diseño, en lugar de invención ".


Rawsthorn agregó: "Siempre me sorprende que tanta gente todavía no aprecie esas cualidades". Tal vez eso incluye a los editores de las principales publicaciones que cubren el diseño de forma rutinaria como parte de un ecosistema comercial más grande. Pero el método de Rawsthorn es observar primero la intención y la función y luego los beneficios comerciales. "Como escritora", continuó, "el diseño me parece infinitamente fascinante, porque está ricamente contextualizado y cambia constantemente, lo que me obliga a reevaluar continuamente mi comprensión del mismo".


Como dice el título de su libro, los ensayos en Hello World: Where Design Meets Life evocan un optimismo cauteloso en la capacidad de los diseñadores para hacer lo correcto. "El diseño siempre debe estar al servicio de una vida mejor, pero, desafortunadamente, no siempre logra ese objetivo", señaló Rawsthorn. “Todos podemos pensar en ejemplos de proyectos de diseño, incluso los mejor intencionados, que amenazan con empeorar nuestras vidas en lugar de mejorarlas.


"Uno de los ejemplos más notorios es el diseño de las boletas electorales para las elecciones presidenciales de 2000 en el condado de Palm Beach, Florida", explicó Rawsthorn. "El diseño fue cambiado en aras de la claridad y la legibilidad, pero resultó tan confuso para los votantes que bien pudo haber cambiado el resultado no solo de la votación allí, sino de toda la elección".


El diseño puede empoderar a las personas, y para Rawsthorn, siempre es ideal esforzarse por hacer que el diseño sea empoderador. Pero reconoce que el desempoderamiento, como el caso del chad colgante, también es consecuencia de factores no intencionales. "Todavía tengo que conocer a un diseñador que quiere que su trabajo sea disfuncional, desalentador, degradante o desautorizante, pero a veces lo es", dijo. “No es que siempre sea su culpa. Algunos proyectos de diseño resultan ser dañinos debido a la forma en que se aplican. El virus informático se diseñó originalmente como una forma de software autorreplicante que se podía instalar de forma remota sin el conocimiento del usuario, pero no estaba destinado a ser maligno. Todo lo contrario. Lamentablemente, sin embargo, resultó estar abierto al abuso y a crear virus destructivos ".


Muchos diseñadores están programados para controlar su entorno, por lo que Rawsthorn acepta que el diseño a menudo está inmerso en un anhelo de poder. "Pero eso no necesariamente lo hace [maligno]", señaló. “Tome un proyecto de diseño de información, como un sistema de señalización vial o un mapa del metro, que pretende ser completamente beneficioso al ayudarnos a dar sentido a nuestro entorno y guiarnos de manera segura y eficiente de un lugar a otro, asegurando que lleguemos a nuestro destino elegido a tiempo y sin daños. Estamos controlados por el diseño de la señalización o el mapa a lo largo de ese proceso, pero de una manera benévola ”.


Ya sea que el diseño sea benévolo o no, Rawsthorn tiene cuidado de no usar la palabra arte para describirlo. Su espléndido ensayo "Por qué el diseño no es —y nunca debe confundirse con— arte" se hace eco de lo que el diseñador gráfico modernista Paul Rand dijo sobre el arte como consecuencia, no como una intención. Rawsthorn cree que la noción de "Arte = Bueno, Diseño = no tan bueno" es una idea arcaica; es, "afortunadamente, una suposición cada vez más ridícula", escribió. “Creo firmemente en el derecho del individuo a identificar su trabajo como lo desee, ya sea como diseño, arte, artesanía, antropología o lo que sea. Dicho esto, creo que la suposición pasada de moda de que el diseño es de alguna manera inferior al arte es profundamente perjudicial.

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